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Certains disent que l’entrepreneuriat, c’est comme sauter d’un avion et construire un parachute en descendant. 2020 a rendu la prise de risque encore plus périlleuse.

La pandémie a porté un coup particulièrement dur à small businesses au Canada. Du jour au lendemain, ils ont été contraints de développer de nouvelles capacités et de nouveaux canaux de vente, et de rivaliser en ligne avec des acteurs établis aux poches profondes et aux ressources plus importantes.

Beaucoup ont relevé le défi.

Selon la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante, les entreprises les plus durement touchées (comme l’hôtellerie, les arts et la culture) figurent parmi les plus grandes adeptes du commerce électronique depuis le début de la pandémie. Et dans un récent sondage PayPal Canada/Edelman, près de 70 % des petites entreprises en ligne ont déclaré que la vente en ligne les avait rendues plus prospères.

Dans notre dernier épisode Disruptors de 2020, nous avons parlé à des entrepreneurs de partout au Canada qui s’attaquent aux grands acteurs de la technologie, avec une fraction de leurs ressources. Ils adoptent les données et réussissent en ligne malgré une expérience antérieure limitée. Voici ce qu’ils peuvent nous apprendre.

Disrupteurs : 2020 Leçons d'entrepreneurs canadiens

Un peu de préparation à l’avance va un long chemin

Pour Alisha Esmail, fondatrice de Road Coffee à Saskatoon, le sentiment que quelque chose de grave allait arriver a frappé en janvier, lorsque ses fournisseurs asiatiques ont soudainement pris du retard sur les livraisons. Esmail a prêté attention à son intuition et a pivoté tôt, lançant un nouveau site Web qui permettait plus facilement les ventes en ligne la veille du verrouillage de la Saskatchewan.

Andrew Feenstra, propriétaire du magasin de vélos d’Halifax Cyclesmith, avait déjà investi dans des capacités de commerce en ligne, ce qui en faisait une exception parmi les petites entreprises canadiennes, dont la majorité n’avaient pas de site Web lorsque la pandémie a frappé. L’activité en ligne de Cyclesmith est passée de 5 % des ventes globales à 50 % en quelques semaines seulement. En étant prêt, Feenstra avait la capacité de se concentrer sur l’optimisation de ces ventes et de trouver des gains d’efficacité.

Le fait au Canada est possible, avec un peu d’automatisation

Soslan Tsoutsiev, président de Transformer Table à Montréal, comptait auparavant sur 600 ouvriers d’usine à l’étranger pour fabriquer 60 % des produits de son entreprise. Lorsque la COVID a perturbé la chaîne d’approvisionnement de Transformer Table, Tsoutsiev a accéléré les plans existants de rapatriement de la production au Québec. Pour rendre la fabrication au Canada financièrement viable, il a intégré l’automatisation – en apprenant au fur et à mesure. Avant le changement, il fallait 55 heures humaines pour fabriquer chaque produit. Maintenant, cela prend quatre heures : deux heures humaines et deux heures robot. Les coûts de Tsoutsiev ont baissé.
“Nous voyons maintenant que plus vous dépendez du travail, plus vous êtes à risque. Cependant, en même temps, l’externalisation – vous êtes également à risque. C’est donc un exercice d’équilibre”, a déclaré Tsoutsiev.

Toute entreprise peut devenir une entreprise de données

Même si Feenstra de Cyclesmith était préparé pour le saut dans le commerce électronique, il ne savait pas ce que cela signifierait pour son entreprise. “Je suis un magasin de vélos, pas un gars d’Amazon. Et comprendre comment les gens achètent en ligne, comprendre comment l’achat est effectué est si différent que dans une situation en magasin”, dit-il.

En explorant et en analysant ses propres données, Cyclesmith a appris qu’il compliquait trop le processus de vente de vélos. En prenant des mesures pour corriger cela, le magasin a découvert qu’il pouvait vendre à un plus large éventail de clients, y compris des cyclistes occasionnels et des familles.

Cyclesmith s’est également rendu compte qu’il avait de nombreux clients à Ottawa et à Calgary, à des milliers de kilomètres de son port d’attache d’Halifax. L’équipe de Feenstra utilise maintenant des données pour mieux comprendre comment elle peut surpasser les magasins de vélos dans ces villes, alors qu’elle cherche à se développer sur ces marchés.

Esmail de Road Coffee a adopté des stratégies de marketing numérique agiles à faible coût et a utilisé les informations qu’elle a recueillies pour acquérir plus de clients. S’appuyant fortement sur l’optimisation des moteurs de recherche et l’analyse des données, et sur un suivi constant des mesures, Road Coffee a doublé son audience en ligne et a vu ses ventes augmenter de manière significative. C’est du “growth hacking” – une technique qu’Esmail a reprise de Big Tech – et voici un exemple : suivez 10 personnes sur Instagram, commentez leurs publications tous les jours, envoyez-leur un message direct après cinq jours avec une question, assurez-vous de les amener valeur d’une certaine manière, et boum – vous gagnez un suiveur engagé.

Si vous ne pouvez pas les battre, soyez eux

Brandon Grossutti, copropriétaire du restaurant PiDGiN à Vancouver, a hésité à être obligé de payer des frais de livraison élevés à des applications de livraison tierces.

Il a utilisé sa formation en technologie informatique pour créer sa propre plateforme de livraison, FromTo, afin de desservir et de soutenir les restaurants locaux de Vancouver selon un modèle sans commission. L’idée : créer des conditions équitables pour les restaurants locaux. Les restaurants de la région de Grossutti disposent désormais d’une alternative peu coûteuse aux grands acteurs de la livraison, avec une interface conviviale à des conditions conviviales pour les restaurateurs. FromTo, qui a commencé avec six restaurants, compte désormais 24 partenariats en direct et 60 autres en cours de route.